Contaminación del agua: causas y consecuencias

 Seguramente en múltiples ocasiones hemos escuchado la frase que dice: el agua es vida. Sin embargo, difícilmente nos detenemos a pensar en lo que significa. El agua para muchos de nosotros forma parte de nuestro día a día, pero para muchos otros es un derecho del que no pueden gozar. Sin duda la manera en la que percibimos el agua y la relación que establecemos con ella puede condicionar su uso y permitir u obstaculizar su preservación.

Es posible referirse al agua de diferentes formas según el área desde la que se aborde. Por ejemplo, puede ser vista como una sustancia compuesta por un átomo de oxígeno y dos átomos de hidrógeno, cuya formula química es H₂O (Zarza, s/f) o como un elemento vital, debido a que representa: 

el 80% de la composición de la mayoría de los organismos e interviene masiva y decisivamente en la realización de sus procesos metabólicos; asimismo, desempeña un importante papel en la fotosíntesis de las plantas y sirve de hábitat a una gran parte de los seres vivos (Instituto Nacional de Salud Pública [INSP], 2020).

A pesar de ello, el modelo económico capitalista que rige las sociedades actuales concibe el agua como un recurso o mercancía (Fundación Nueva Cultura del Agua) a disposición de la humanidad, y además ignora que éste es un recurso finito. La sobre explotación del agua y la contaminación de esta pone en riesgo la vida como la conocemos. Por esta razón, la importancia del consumo moderado del agua radica en que no solo es vital para la conservación de la vida de todas las especies vivas, sino que todas las actividades que realizan los seres humanos dependen de ella: la agricultura, la pesca, la ganadería, el comercio, la industria, las actividades domésticas e incluso la recreación (Campos, 2000). 

Adicionalmente es importante considerar los diferentes tipos de agua que es posible identificar, algunas de las características que se toman en cuenta para su clasificación no las hace aptas para el consumo humano, por ejemplo, el agua salada o las aguas residuales. Tal como puede observarse en la Imagen 1 que se muestra a continuación.

 Imagen 1.- Tipos de Agua

Fuente: Elaboración propia con información de Fundación Aquae.

Agua potable para la conservación de la salud.

Una vez que logramos identificar los diferentes tipos de agua hay que hablar específicamente del agua potable debido a que es particularmente importante para los seres humanos, ya que de acuerdo con la NORMA Oficial Mexicana NOM-230-SSA1-2002, esta se define como “aquella [agua] que no contiene contaminantes objetables, ya sean químicos o agentes infecciosos y que no causa efectos nocivos al ser humano” (NOM-230-SSA1-2002). Y por lo tanto su consumo es seguro para la salud. Lamentablemente en 2022 se estimó que “aproximadamente dos mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a agua potable segura en la actualidad (Informe Objetivos del Desarrollo Sostenible [ODS], 2022), y aproximadamente la mitad de la población mundial sufre una grave escasez de agua en algún momento del año (IPCC)” (ONU, s/p, s/p). 

La falta de agua potable conlleva una serie de riesgos que pueden llegar afectar la salud de quienes están en contacto con ella, debido a que “contribuyen a la transmisión de enfermedades como el cólera, otras enfermedades diarreicas, la disentería, la hepatitis A, la fiebre tifoidea y la poliomielitis” (Organización Mundial de la Salud, OMS, 2023).

Principales fuentes de contaminación del agua

Aunque la Tierra se conoce como el planeta azul por las grandes cantidades de agua que pueden observarse desde el espacio, solamente cerca del 1% es apta para el consumo humano (Procuraduría Federal del Consumidor, 2021). Además, la contaminación del agua ha provocado graves crisis hídricas y como consecuencia alteraciones en los ecosistemas, la extinción de flora y fauna e incluso la muerte de millones de personas. En este sentido, por contaminación del agua se entiende el fenómeno que “ocurre cuando sustancias nocivas—a menudo sustancias químicas o microorganismos—contaminan un arroyo, un río, un lago, un océano, un acuífero u otra masa de agua, degradando la calidad del agua y haciéndola tóxica para los seres humanos o el medio ambiente” (Denchak, 2023, s/p).

 Entre los principales sectores más contaminantes del agua se encuentra la agricultura, que además de ser de los sectores que más consumen agua, por ejemplo, “en Estados Unidos, la contaminación agrícola es la principal fuente de contaminación en ríos y arroyos, la segunda en humedales y la tercera en lagos” (Denchak, 2023). En México sucede algo similar, la agricultura y ganadería son los sectores que más agua utilizan y los que más la desperdician. Según la Conagua “57% del total utilizado, se desperdicia principalmente por infraestructuras de riego ineficiente que se encuentra en mal estado, es obsoleta o tiene fugas” (en Gaceta UNAM, 2018, s/p).

Otro sector que genera grandes cantidades de contaminantes es el sector de la industria textil. De acuerdo con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD): 

el rubro del vestido utiliza cada año 93.000 millones de metros cúbicos de agua, un volumen suficiente para satisfacer las necesidades de cinco millones de personas, y que también cada año se tiran al mar medio millón de toneladas de microfibra, lo que equivale a 3 millones de barriles de petróleo. Además, la industria de la moda produce más emisiones de carbono que todos los vuelos y envíos marítimos internacionales juntos, con las consecuencias que ello tiene en el cambio climático y el calentamiento global (en ONU, 2019, s/p).

 Por esta razón los altos y cada vez más rápidos niveles de consumo en la industria textil representan una de las mayores amenazas a la conservación y uso moderado del agua. La llamada moda rápida o fast fashion “es un fenómeno por el cual se introducen colecciones de ropa que siguen las últimas tendencias de la moda y que han sido diseñadas y fabricadas de forma acelerada y a bajo costo” (Mira, 2018, s/p). Dejando completamente de lado las escandalosas cantidades de agua que se emplean para la producción de una sola prenda e incluso ignorando las malas condiciones laborales de quiénes las fabrican.

Algunas soluciones

La Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) reconoció en 2010 explícitamente el derecho humano al agua y al saneamiento, asentando que el agua potable limpia y el saneamiento son indispensables para la vida de todo ser humano. Además, dentro de la Agenda 2023 del Desarrollo Sostenible se plantea el objetivo 6 que establece “Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos” (ONU, s/f). Aunque en esta ocasión se abordaron solamente dos de los múltiples sectores contaminantes del agua, es importante considerar las soluciones que se plantean a continuación para garantizar el cuidado y preservación del agua: 

  • Reducción de nutrientes y plaguicidas químicos.
  • Reducción y tratamiento de las aguas residuales.
  • Reducir la deforestación.
  • Reducción del consumo de agua en agricultura e industria.
  • Implementación de transporte sostenible.
  • Reducción de las basuras.
  • Reducción de agentes especialmente peligrosos: aceites y baterías.
  • Reducir el uso de plásticos.
  • Leyes más restrictivas (Ecología Verde, 2024).

Referencias

Campos Díaz Barriga, M. (2000). La responsabilidad civil por daños al medio ambiente: el caso del agua en México. https://archivos.juridicas.unam.mx/www/bjv/libros/7/3496/15.pdf 

Denchak, M. (2023). La contaminación del agua: Todo lo que necesitas saberhttps://www.nrdc.org/es/stories/contaminacion-agua-todo-lo-necesitas-saber#que-es 

Forbes México. La moda es una de las industrias más contaminantes: ONU. https://www.forbes.com.mx/la-moda-es-una-de-las-industrias-mas-contaminantes-onu/ 

Fundación de Aquae. ¿Qué es el agua? Tipos, composición y funciones. https://www.fundacionaquae.org/wiki/que-es-el-agua/

Fundación Nueva Cultura del Agua. https://www.fnca.eu/guia-nueva-cultura-del-agua/areas/la-economia-del-agua#:~:text=El%20agua%20tiene%20una%20dimensi%C3%B3n,mercanc%C3%ADa%20sino%20un%20patrimonio%20ecosocial

Gaceta UNAM. (2018). Más de 80% del agua se va en uso agrícola y de la industria. https://www.gaceta.unam.mx/crisis-agua-industria/ 

Instituto Nacional de la Salud Pública. (2020) Importancia del agua para el buen funcionamiento de nuestro organismo. https://www.insp.mx/insp/cuidando-tu-salud/importancia-agua.html 

Mira, D. (2018), ¿Qué es el ‘fast fashion’ y por qué está haciendo de la moda un negocio insostenible?https://www.contreebute.com/blog/que-es-el-fast-fashion-y-por-que-esta-haciendo-de-la-moda-un-negocio-insostenible 

Organización Mundial de la Salud. Agua para consumo humano. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/drinking-water 

Organización de las Naciones Unidas. (s/p). El agua: en el centro de la crisis climática. https://www.un.org/es/climatechange/science/climate-issues/water 

Organización de las Naciones Unidas. (2019). El costo ambiental de estar a la moda. https://news.un.org/es/story/2019/04/1454161 

Organización de las Naciones Unidas (s/p). El derecho humano al agua y al saneamiento https://www.un.org/spanish/waterforlifedecade/human_right_to_water.shtml 

Organización de las Naciones Unidas. (s/f). Objetivo 6: Garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos. https://www.un.org/sustainabledevelopment/es/water-and-sanitation/ 

Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales. (s/p). Agua. https://apps1.semarnat.gob.mx:8443/dgeia/informe_12/pdf/Cap6_agua.pdf 

Secretaría de Gobernación. NOM-230-SSA1-2002 https://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=2081772&fecha=12/07/2005#gsc.tab=0 

Procuraduría Federal del Consumidor. (2021). Cierra la llave, cuida el agua. https://www.gob.mx/profeco/es/articulos/cierra-la-llave-cuida-el-agua?idiom=es#:~:text=Menos%20del%201%25%20del%20agua,planeta%20es%20para%20consumo%20humano.&text=El%2070%25%20de%20la%20superficie,consumo%20humano%20y%20los%20ecosistemas

Zarza, ¿Cuáles son las características físicas y químicas del agua? https://www.iagua.es/respuestas/cuales-son-caracteristicas-fisicas-y-quimicas-agua 

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